Desnutrición en personas mayores

Hay determinadas situaciones que se repiten entre las personas mayores y que requieren especial atención, sobre todo porque crea la duda de si la dieta que llevan es la adecuada o si les faltan nutrientes. Por eso, merece especial atención describir un breve cuestionario de gran utilidad práctica, que permite cuantificar si existe o no riesgo de malnutrición.

Cuestionario “CONOZCA SU SALUD NUTRICIONAL”

Una de las escalas más sencilla, propuesta para su utilización en personas mayores, es el presente cuestionario; un formulario de valoración desarrollado y distribuido por la Nutritional Screening Initiative (NSI) que comenzó a difundirse en 1990 en respuesta a los objetivos del programa Healthy People 2000 y que en la actualidad es utilizado de forma generalizada por numerosos equipos de atención primaria. Se utiliza frecuentemente con personas mayores de las que se sospecha puede haber riesgo de malnutrición.

Contiene 10 preguntas referidas a la cantidad y el tipo de alimentos que integran la dieta cotidiana, a las limitaciones para la compra o preparación de la misma e incluye el consumo de medicamentos y la presencia de ganancia o pérdida involuntaria de peso teniendo en cuenta el tiempo en el que se produce.

Si los vómitos y náuseas son intensos (hiperemesis gravídica), pueden provocar deshidratación, pérdida de peso y ciertos trastornos metabólicos. En este caso, el médico la examinará para asegurarse de que el mayores progresa con normalidad. Las náuseas y los vómitos moderados, aunque molestos, no suelen presentar ningún riesgo para la salud de la madre o la del bebé.

La puntuación obtenida permite cuantificar si existe o no una situación de riesgo nutricional. Sólo puntúa la afirmación «Sí»:

  • 1 He tenido una enfermedad o afección que me ha hecho cambiar el tipo y/o la cantidad de alimento que como (Sí= 2 puntos)
  • 2 Tomo menos de dos comidas al día (Sí= 3 puntos)
  • 3 Como poca fruta, vegetales o productos lácteos (Sí=2 puntos)
  • 4 Tomo más de tres vasos de cerveza, licor o vino, casi a diario (Sí= 2 puntos)
  • 5 Tengo problemas dentales que hacen difícil comer (Sí= 2 puntos).
  • 6 No siempre tengo suficiente dinero para comprar la comida que necesito (Sí= 4 puntos)
  • 7 La mayoría de las veces como solo (Sí= 1 puntos)
  • 8 Tomo a diario tres o más fármacos recetados o decididos por mi cuenta (Sí= 1 puntos)
  • 9 Sin quererlo, he perdido o ganado 5 kg de peso en los últimos seis meses (Sí= 2 puntos)
  • 10 No siempre puede comprar, cocinar y/o comer por mí mismo por problemas físicos (Sí= 2 puntos)

Si la puntuación total es:

  • 0 a 2 : Bueno: Evaluar de nuevo la puntuación en seis meses.
  • 3 a 5 : Riesgo moderado: Tomo menos de dos comidas al día (Sí= 3 puntos)
  • Más de 6 : Riesgo alto: Lleve el cuestionario a su médico, especialista en dietética u otro profesional de salud cualificado y pida ayuda para mejorar su estado nutritivo.