Problemas para conciliar el sueño en los mayores

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Al envejecer, una de las funciones del organismo que se ve afectada es el sueño. En los mayores, los patrones de sueño pueden variar a diferentes edades. Es un error común considerar que a medida que la edad avanza es menos necesario dormir. En la tercera edad el sueño puede resultar más fragmentado y dormir menos durante la noche, pero es probable que duerman más horas durante el día.

Las causas más comunes que generan problemas para dormir son:

• El ronquido. Este fenómeno está comúnmente asociado con personas que presentan sobrepeso. No suele revestir gravedad, a no ser que sea consecuencia de apnea obstructiva del sueño. Con esta patología, la respiración se detiene y la cantidad de oxígeno en sangre desciende, por lo que pueden producirse espasmos breves que induzcan a despertar, y la respiración se reanuda.

• Síndrome de piernas inquietas. Es un trastorno neurológico caracterizado por el impulso de mover las extremidades inferiores sin control. Las sensaciones de hormigueo y dolor en las piernas aumentan a medida que avanza la tarde – noche.

• Enfermedad de reflujo gastroesofágico o problemas digestivos. Ocurre cuando el músculo final del esófago no se cierra adecuadamente, por lo que el contenido del estómago hace reflujo hacia el esófago y lo irrita.

Sea cual sea la causa, es recomendable seguir una serie de pautas en la vida cotidiana para intentar evitar o minimizar el insomnio. Es importante mantener un horario a la hora de que el mayor se acueste y se levanta, procurando que sea siempre a la misma hora, y evitando que realice siestas durante el día. La luz y el ruido perturban el sueño, por lo que deben evitarse en la habitación donde se va a descansar. Por otro lado, se recomienda emplear la cama sólo para dormir, y realizar las actividades como la lectura o ver la televisión en otra habitación.

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